Vaig passar una setmana amb refugiats sirians a Jordània i ningú no va intentar matar-me

Vaig passar una setmana amb refugiats sirians a Jordània i ningú no va intentar matar-me

Per John Haltiwanger, 27 de gener de 2016

'Si no us moriu * cking a l'Orient Mitjà, anem a veure la nova pel·lícula de James Bond quan torneu!'



Això va ser l'últim que em va dir un dels meus companys d'habitació abans de marxar cap a Jordan. Per descomptat, estava sarcàstic, però, per desgràcia, hi ha molts nord-americans que pensen realment així: la seva percepció de l'Orient Mitjà i la seva diversitat de persones està profundament minvada.

'Gràcies pel suport!' Vaig cridar a la tornada.

Per al disc, vam acabar veient el nou James Bond (així que no vaig morir, com podríeu endevinar).

El matí que vaig partir cap a la meva gran aventura, de ben segur que era un petit caçador. La nit anterior, vaig sopar (i beure) al apartament de Lexi Shereshewsky i Demetri Blaisdell, a Manhattan.

Estava a punt de viatjar a l'Orient Mitjà amb aquesta parella, i eren bàsicament desconeguts. Les libacions eren un cremador molt necessari.

El seu apartament estava impecablement decorat, ple d’articles de la seva vida ben recorreguda. Tenien la gamma més eclèctica de fotografies i obres d’art que adornen les seves parets.

Van ser immediatament simpàtics, òbviament educats i ben educats, però no van ser gens pretenciosos per començar la seva pròpia ONG, The Syria Fund, abans de complir 30 anys.

Però només estava al seu apartament per beure i confernar, també hi vaig estar per recollir una bossa plena de subministraments per a refugiats sirians, principalment roba d'hivern per a nens.

L’endemà al matí em vaig despertar una mica tard, vaig endur-me una mica d’aigua i vaig recollir de pressa els maletes (la monstruosa bossa de donacions inclosa) abans de dirigir-me a JFK.

Quan vaig arribar a l’aeroport, no hi havia ningú en línia per fer el registre. “Deu ser el meu dia de sort”, vaig pensar.

Estava equivocat.

Vaig arribar cinc minuts tard a fer el registre d'entrada i vaig perdre el meu vol a les 11 hores. L’avió ni tan sols es va embarcar encara, però no em deixaven passar.

Hi va haver un breu període de desesperació en què em vaig fixar en la bossa dels meus braços i em preocupava que la meva impuntualitat derivaria en que els nens sirians no rebessin roba d’hivern. Afortunadament, ho vaig treballar tot i vaig començar al proper vol disponible.

Al voltant de les 4 de la tarda, finalment estava al meu camí ...

Un dimarts al matí, un company de feina em va enviar un correu electrònic. Va ser escrit per Lexi, que buscava donacions per al seu proper viatge a Jordània amb El fons de Síria per ajudar els refugiats.

Estic encantat de donar, vaig pensar, però també vull anar. Feia mesos que escrivia sobre la crisi dels refugiats i volia conèixer-ho de primera mà.

Amb el risc de sortir de boig, vaig respondre preguntant-me si jo, un desconegut total, podia fer-ho. Al voltant de deu minuts després, Lexi simplement va respondre: 'WOW. Podeu reunir-vos al voltant de l'hora de dinar? '

Després d’una breu reunió i d’un posterior brunch al Lower East Side, ella i Demetri van acordar deixar-me unir a ells. Una setmana després, vaig estar a punt de passar una setmana al Pròxim Orient.

El viatge va ser llarg i vaig tenir un allotjament de sis hores aproximadament a Dubai, cosa que no tenia diferència de qualsevol aeroport en el qual abans. Primer em vaig trobar bevent en un llet a Starbucks, seguit de cerveses a un bar Heineken, seguit d’un àpat a Burger King.

Al final em vaig adormir en una de les cadires de l’aeroport, només per deixar-me despertar per la pregària de la pregària. Després d'eixugar-me la cara de la migdiada provocada per la migdiada, finalment vaig pujar a Amman, la capital de Jordània.

Vaig arribar a Jordània després de mitjanit. Havia viatjat gairebé 24 hores i em veia com un zombi.

Error d'inici de sessió de la frontissa

El conductor que havia programat per recollir-me es deia Mohamed. Parlava anglès perfecte. No vaig parlar ni un àrab. Em va dir que m’assegués al seient davanter i ens vam posar a l’alberg on vaig reservar una habitació.

En el meu desgavellament viatger, no m'havia sorprès realment que estigués al Pròxim Orient. Era fosc i no es sentia diferent de conduir cap a casa des d’un aeroport dels Estats Units. L’única diferència perceptible era que les cartelleres tenien publicitat en àrab en lloc d’anglès.

Mentre ens dirigíem, Mohamed va assenyalar un enorme centre comercial a l'esquerra. Semblava exactament un que haguessis trobat en un suburbi afluent americà. A la dreta, va assenyalar antigues cases jordaneses apilades a la muntanya.

- Nou Jordà i vell Jordà, va dir, movent la mirada d'un costat a l'altre.

Finalment vam arribar a l’alberg i vam arrossegar l’enorme maleta i els altres equipatges fins a la recepció.

Quan vaig registrar-hi, hi havia diverses persones assegudes a sofà darrere meu bevent i cantant, principalment en àrab.

Semblava que hi hagués persones de tot el món implicades en aquest petit concert. Si hagués estat allà de vacances, definitivament m’hauria unit a la revetlla. Però sabia que tenia un llarg dia per davant i una setmana encara més llarga, així que em vaig obligar a dormir.

Em vaig despertar a primera hora del matí següent i em vaig dirigir cap a l’Airbnb, on s’allotjaven Lexi, Demetri i els nostres altres companys de viatge, passant per davant de nens jugant, homes fumant cigarrets a la cantonada, dones a burqas i altres amb texans i samarretes, narguileta. bars on destaca el futbol en televisors, restaurants i petites botigues.

La ruta em va portar per Rainbow Street, una de les vies més famoses d'Amman.

Lexi m'estava esperant al seu racó i ràpidament em va portar a l'interior de la resta del grup. El primer que em va cridar l’atenció va ser la vista des de l’apartament. A través de les finestres de la cuina, realment vaig veure Amman per primera vegada.

Hi havia edificis arrebossats al llarg dels turons i apilats els uns als altres per allò que semblava quilòmetres. L’antiga arquitectura romana, les mesquites i els gratacels moderns es reunien sota un cel blau interminable. Va ser absolutament bonic.

A l’interior de l’apartament, vaig conèixer finalment els nostres altres companys de viatge: Ken, un advocat mundà de Connecticut, Robin, l’hilarant mig germà de Ken de Las Vegas i Sarah, Lexi i Demetri, universitat que actualment viu al Caire, on els tres van estudiar. a l'estranger.

Va ser al Caire quan Lexi i Demetri van començar el seu romanç, cosa que els va portar a viure a Síria durant dos anys. Al enamorar-se els uns dels altres, també es van enamorar de Síria i de la regió circumdant.

Van marxar a finals del 2010, no molt abans que les coses es posessin molt malament. Tot això és, finalment, el que els va portar a establir el fons de Síria.

Quan el conflicte de Síria s'acostava, Lexi i Demetri es van veure afectats per veure que la violència, la destrucció i la desesperació destruïen un lloc que abans havien anomenat casa seva.

Segons va dir Lexi,

Ha estat realment difícil veure aquest país que ens va encantar i que vam viure caient en una desesperació. Sempre dic que la Síria d’avui no és la Síria que coneixíem, sinó que el poble sirià ho és. En algun moment, es va fer impossible seguir veient les notícies sense fer res.

Al costat dels socis locals, el Fons Sírià proporciona suport material als refugiats sirians, centrat especialment en aquells que viuen a les zones urbanes. Però va més enllà d’això.

Demetri i Lexi es comprometen a reduir la bretxa cultural entre l'Occident i l'Orient Mitjà i contribueixen a humanitzar els sirians per a les persones que poden distorsionar les nocions del que són els àrabs.

Lexi en una botiga on recollíem sabates per als refugiats.

Com va explicar Demetri,

El fons de Síria és, per a mi, gairebé tant per canviar les percepcions com per ajudar els que ho necessiten. Els gairebé anys i mig que vaig viure vivint a Síria va ser un dels millors moments de la meva vida. Des que ha començat la guerra, col·legues i coneguts dels EUA acostumen a preguntar-me sobre la violència, sobre l’Estat Islàmic o sobre si es pot arribar a qualsevol solució. Però cada vegada que tinc aquestes converses, penso en quin lloc tan meravellós va ser viure i la gent increïble que vaig conèixer allà.

És a causa que persones com Lexi i Demetri, refugiats a les zones urbanes, reben l'ajuda que necessiten.

Vaig conèixer un refugiat que trucarem a Hunter no gaire després que em presentessin Ken, Robin i Sarah. Em va demanar que no utilitzés el seu nom real per preocupacions per la seva seguretat, però com que solia caçar conills a Síria, 'Hunter' es va sentir com un sobrenom adequat.

Hunter és al començament dels anys 30 i és originari de Palmyra, Síria.

Té uns 5 '9' i té una panxa de pot petit, però estranyament semblant, és un home que pot fer un treball dur, però aprecia el menjar bo al final. El seu somriure aparentment permanent emmascara els horrors indiscutibles que es van produir tant a ell com a la seva família a Síria.

El segon dia del viatge, estava asseguda al seient del passatger d’un sedan de quatre portes llogat que em recordava el maldecap, però sempre fiable Corolla que vaig conduir a la universitat. Hunter conduïa, Ken i Robin eren al seient posterior.

Ens dirigíem cap a Azraq, Jordània, una ciutat a dues hores de distància d’Amman, on viuen ara un gran nombre de refugiats sirians.

El camí cap a Azraq.

El trànsit que hi havia pel camí va ser boig, ja que va ser durant tota la setmana. Sembla que no hi ha regles per conduir a Jordània; només cal que hi aneu tot i espereu el millor.

Al llarg de la unitat, Hunter va llançar música pop àrab a la ràdio. Em va dir que la majoria era egípcia. Sonava com a música pop nord-americana, hip-hop i la llengua àrab tenia un nadó musical. Em va agradar, tot i que no tenia ni idea de què es tractava.

Mentre atravestàvem Amman, Hunter assenyalava llocs de diversa importància. Es sentia estrany que un refugiat sirià interpretés el paper de guia turística en un país que no era propi mentre ens conduïa per veure altres refugiats.

En un moment donat, vam passar per davant de l'ambaixada de Síria, on semblava que centenars de persones estaven a la línia de fora.

'Estan esperant nous passaports', va dir Hunter.

Quan arribàvem als afores d'Amman, on hi havia menys edificis i el desert es podia veure a la distància, Hunter em va mostrar una cicatriu al canell.

Va explicar que va ser des de diversos anys abans, quan la policia siriana el va detenir, el va detenir durant 10 dies i el va torturar.

El van colpejar i li van trencar la mà, que finalment va requerir dues cirurgies i van provocar la cicatriu.

L'únic 'crim' de Hunter semblava similar a un sospitós per al qual buscaven. L'havien detingut per error.

Això es va produir abans de la guerra que va separar la seva família i el va fer fugir al sud cap a Jordània. Va ser abans que l’ISIS va decapitar el seu oncle i cosí, va disparar al seu germà (que afortunadament encara viu), va delmar la seva ciutat i es va endur a casa seva.

'La meva família va ser destruïda, ningú ha vist a ningú durant molt de temps', em va dir. 'Hipotèticament, si la guerra s'acaba demà i hi hagués pau a Síria, tornaríeu a Palmyra?' Li he preguntat. Va respondre sense dubtar-ho: 'No. Ara no hi ha res per a mi. '

La casualitat amb què em va explicar aquestes coses va ser gairebé tan impactant com el contingut de la nostra discussió.

La violència, la mort i la destrucció s’han convertit en aspectes normals de la vida de massa sirians. La brutalitat de l’ISIS és indiscriminada. Mata freqüentment civils, independentment de l’edat, el gènere o la religió.

Als Estats, normalment, només sentim parlar de la barbàrie de l’ISIS quan s’adreça als occidentals, però els sirians ho experimenten diàriament.

Sovint oblidem que les víctimes més comunes de l’extremisme islàmic són els musulmans.

Si els civils sirians no són assassinats pel règim d'Assad, moririen a les mans de ISIS.

La guerra contínua a Síria ha cobrat més d’un quart de milió de vides i ha desplaçat prop de 12 milions de persones. Hi ha prop de 8 milions de sirians desplaçats interns i més de 4 milions de refugiats sirians.

Actualment, hi ha al voltant de 19,5 milions de refugiats a tot el món, cosa que converteix en la pitjor crisi de refugiats des de la Segona Guerra Mundial.

Una de cada 122 persones és refugiada i els sirians són la majoria.

Molts de nosaltres solem pensar en els refugiats com a persones que viuen en camps massius i depriments, angoixats i desesperats.

Si bé hi ha certa veritat, la majoria dels refugiats sirians a Jordània (al voltant del 80 per cent) viuen fora dels camps dirigits per l'ONU. És a dir, s'estan decidint per ells mateixos.

Els set dies que vaig passar a Jordània em van semblar setmanes. Vaig veure, escoltar i aprendre més del que m’havia previst. Però no va tenir prou temps per comprendre el panorama de la crisi de refugiats de Síria en curs. I, la veritat és que no va ser així.

Una noia siriana del nord de Jordània busca regals del fons de Síria.

Mesos després, els meus pensaments encara es consumeixen per l'experiència.

Una cosa que és especialment difícil d'oblidar són tots els nens que vam conèixer i vam trobar durant el nostre temps.

Al voltant del 41 per cent de tots els refugiats del món són nens.

L’educació és una de les baixes oblidades de la guerra. La majoria dels nens que vam trobar a diverses zones de Jordània van estar diversos anys enrere en la seva escolarització.

El Fons Sírià es compromet a ajudar els nens sirians a posar-se al dia de la formació que van perdre, de manera que vam interactuar amb molts d’ells durant el viatge.

Demetri té una discussió amb nois sirians a Salt, Jordània.

Quan finalment vam arribar a Azraq el segon dia, vam visitar un petit complex escolar on s’ensenyaven diversos nens sirians.

Des que va començar el conflicte a Síria, la població d’Azraq es va duplicar davant l’afluència de refugiats.

La població local és d’uns 10.000, però ara viuen prop de 8.000 refugiats. I al voltant de 20.000 sirians viuen al camp de refugiats d’Azraq dirigit per l’ACNUR.

Azraq era una mica un poble fantasma. Es sentia com una cosa d'una antiga pel·lícula de vaquer. Allà hi havia gent, però a fora no hi veia gairebé ningú. Realment no els puc culpar, tenint en compte la calor que feia.

No va trigar gaire temps a arribar-hi, potser dues hores més o menys, però el paisatge del camí era diferent a tot el que he vist mai, desert des de feia dies.

El desert de Jordània és àrid, pla i marró fosc.

En un moment del cotxe, vaig veure un home pastant ovelles a la distància. 'Com dimonis pot sobreviure aquí?' Vaig pensar en mi.

I hi ha tanta pols. La bossa que he utilitzat per al viatge encara té pols i és gairebé impossible desprendre’t de la roba.

Al apropar-nos a Azraq, també vam veure una gran base militar al llarg de la carretera. Més endavant hauria après que es tractava d'una base aèria, i un altre record de la guerra que es va produir al nord.

Els soldats ocupaven avantatges cada 100 metres més o menys. Vaig veure diversos signes grans amb advertiments escrits en àrab que no podia llegir, però vaig obtenir la nota de la imatge que acompanyava les paraules: una càmera amb una X que hi treia. Sense fotos.

Quan finalment vam arribar al recinte escolar, que semblava estar a les afores de la ciutat, ens van rebre la cara somrient dels nens sirians.

Aprenien en els remolcs, com les aules temporals que veieu a les escoles dels Estats Units. En algunes habitacions, hi havia nens grans que aprenien entre els més petits.

Aula per a refugiats sirians a Azraq, Jordània.

Lexi, Demetri i Sarah, que tots parlen àrab, van parlar amb els nens amb veu suau.

Aquesta trobada i salutació va ser seguida per una gran quantitat de fotos i selfies. Aquests nens poden ser refugiats, però això no vol dir que no els agradi la tecnologia.

Sarah parla amb nens sirians a la seva aula a Azraq, Jordània.

No importa on vagis al món, els joves estan intrigats pels telèfons intel·ligents.

En un moment donat, tres noies assegudes a les escales de fusta que portaven a un projecte de construcció del terrat em van proposar fer una foto. Quan els ho vaig mostrar, van riure incontroladament.

Aquesta va ser la meva primera trobada amb nens sirians, però difícilment seria l'última. Tenien el cor i l'entusiasme dels nens, tot i que se'ls havia robat la capacitat de viure infantesa normals.

Això és el que oblidem enmig de les horribles estadístiques i el debat i la por que envolten els refugiats, són igual que nosaltres, tret que la guerra hagi canviat la seva vida de manera irrevocable.

El cinquè dia del viatge, ens vam trobar bevent te amb un grup de refugiats que vivien en tendes al mig del desert jordà. Els acabàvem de ajudar a construir una tenda semipermanent que servís d’aula per a nens de la seva comunitat.

Hora de te amb refugiats sirians al nord de Jordània.

Érem a prop de Zaatari del Nord i, probablement, a uns 15 km de la frontera jordano-siriana.

Si m’haguessis aventurat del campament i viatjés directament al nord, hauria estat molt de temps abans de la guerra. Però aquest fet estava lluny de la meva ment, mentre estava allà compartint un moment increïblement pacífic amb estranys complets, a mig món fora de casa.

Vaig haver de recordar-me que no va ser la pau la que em va unir amb aquesta gent. Es trobaven en aquest lloc a causa d’una guerra continuada que ja reclama massa vides.

Aquestes persones eren només una desena més de milions de refugiats sirians repartits per Jordània, Líban, Turquia i ara repartits per Europa.

Tenien poc o res, però tot i així van apuntar-se a aprofitar el temps per oferir-nos un te i fer-nos sentir benvinguts.

Un dels refugiats sirians amb què vam compartir te al desert jordani.

Mentre ens allunyàvem del seu minúscul campament al desert, no vaig poder evitar pensar en com era d’injust el que jo tornaria a una existència privilegiada a la ciutat de Nova York diversos dies després mentre continuessin enfrontant-se a la situació més gran. amb prou feines poden entendre.

Ningú opta per ser refugiat; és una qüestió de supervivència. Al nostre nucli, tots desitgem pau i estabilitat i l'oportunitat de construir una vida pròspera per a nosaltres i els que ens envolten. Això és el que busquen els refugiats, de Síria i d’altres llocs: una oportunitat.

La paraula 'refugiat' deriva de la paraula 'refugi', que significa 'condició de seguretat'.

Qui és algú de nosaltres per negar a un altre ésser humà el dret a buscar seguretat?

Però aquests sentiments sovint s’han perdut en discussions sobre refugiats, particularment als Estats Units. La por general de l'Orient Mitjà, els àrabs i els musulmans ha fet que la gent estigmatitzés els refugiats sirians com a terroristes disfressats. Però no són terroristes ... estan fugint del terror.

Als Estats Units, on la gent tem el islam i esdeveniments com els atacs de París han fet que la gent tingui por de refugiats, hi ha una suposició que la gent del Pròxim Orient odia els nord-americans. Però això no podria estar més lluny de la veritat.

Quan li vaig preguntar a Lexi què estimava més de viure a Síria, va dir:

Com a estranger, la gent sempre volia assegurar-me que se m’estava tractant bé i, el que és més important, menjar bé. Era rar que sortís al dia i no rebés almenys una invitació completament genuïna a sopar. Encara ho experimento quan visito famílies sirianes a Jordània. Fins i tot quan tenen tan poc per oferir, s’asseguren de prendre te o cafè.

Tot i que no he passat gaire temps al Pròxim Orient com Lexi o Demetri, puc confirmar que les persones que presenten l’hospitalitat.

Tots els sirians que vam conèixer eren molt amables malgrat els seus problemes.

La pitjor part de ser refugiat, més enllà de fugir de la guerra i estar separat de casa i família, és la incertesa.

L'amenaça de deportació és important per a molts dels sirians que poblen Jordània. Al mateix temps, però, milers tornen a casa mensualment a causa de la mala qualitat de vida dels refugiats a Jordània.

A la meitat de la setmana a Jordània, vam visitar el camp de refugiats de Zaatari, dirigit per l’agència de refugiats de l’ONU (ACNUR).

A Zaatari, Gavin White, un agent de relacions externes de l’ACNUR, ens va dir que prop de 2.000 sirians sortien del campament i tornaven a casa cada mes.

Així és com s’han aconseguit les coses dolentes. Aquests refugiats preferirien arriscar-se la vida i tornar a un país consumit per la guerra que viure al limbo del campament.

Tornar a Síria podria significar la mort a mans de l’ISIS o de les bombes de canó caigudes pel règim sirià, entre altres circumstàncies terribles però lamentablement plausibles.

Però difícilment se'ls pot culpar perquè no poden obtenir permisos de treball a Jordània i les condicions a Zaatari gairebé no són ideals.

A Jordània tenen seguretat, però, quina utilitat té això sense la capacitat de construir un futur?

Tal com em va dir un sirià, alguns joves tornen a unir-se a ISIS només perquè paga bastant bé. No són extremistes, només són desesperats.

A Zaatari, vam saber que l’ACNUR només té al voltant del 50 per cent dels fons que necessita per proporcionar veritablement a tots els refugiats del campament. Tal com va dir White,

Si no invertiu al campament i a Jordània ... l'escala de la crisi a Europa només empitjorarà.

És a dir, si no voleu que els refugiats sirians es dirigeixin als països occidentals, ajudeu-los als països on resideixen la majoria: Jordània, Líban i Turquia.

L’aspecte més sorprenent de Zaatari va ser la seva mera dimensió: hi viuen prop de 80.000 persones. Un any abans, al voltant de 110.000 persones van trucar a casa del campament.

Mirant al camp de refugiats de Zaatari.

Però, dins del campament, la gent s’aprofita d’una situació terrible i la vida continua a la seva manera.

Un nombre de 10 nadons neixen al campament al dia. Hi ha un hospital, pistes de bàsquet, un centre comunitari i més de 80 mesquites.

Un centre comunitari al camp de refugiats de Zaatari.

Hi ha fins i tot un mercat animat amb tot, des de botigues nupcials fins a restaurants.

De fet ens vam aturar a dinar al mercat, on els adolescents ens van criar i vam cridar: “Hola, com estàs”, amb enormes somriure a la cara.

L’emprenedoria dels sirians que la van organitzar va ser inspiradora.

Zaatari només ha estat al voltant des del juliol del 2012, i ara és realment més una ciutat que un camp de refugiats.

El campament és un mar de cases prefabricades envoltades de parets i tanques de filferro. És molt entranyable i prou de desconcert.

Per alguns dels nens que hi ha, Zaatari és l’única llar que han conegut mai: no tenen memòria de Síria.

Lexi abraça nens sirians al camp de refugiats de Zaatari.

Gran part del campament està format per joves. Segons l’ACNUR, més de la meitat de la població de Zaatari té menys de 18 anys.

Cap nen hauria de ser obligat a créixer en aquestes condicions.

Els camps de refugiats no volen ser solucions permanents, però, amb tanta gent allà, era difícil imaginar la desaparició sobtada de Zaatari. Això és emblemàtic de la durada del conflicte a Síria i de la improbabilitat que acabi aviat.

Exactament tres setmanes després de tornar a casa de Jordània, es van produir els atacs terroristes de París. La bella capital de França va ser atacada maliciosament per un grup viciós de covards i 130 persones van perdre la vida. Va ser un dia absolutament devastador.

Gairebé immediatament, la gent va començar a culpar els refugiats sirians per allò ocorregut. Es va trobar un passaport a prop del cadàver d'un dels atacants. Tot i que es va confirmar fals, i cap dels atacants eren sirians, molts han continuat veient els refugiats amb menyspreu i sospita.

Al setembre, una estreta majoria dels nord-americans van donar suport a la decisió del president Obama d’acceptar més refugiats.

Després dels atacs de terror de París, però, la majoria del públic nord-americà i molts polítics nord-americans no volen acceptar cap refugiat sirià.

L'atac de San Bernardino, que es va produir no gaire després dels atemptats de París i també estava vinculat a ISIS, va agreujar encara més la por als refugiats i la islamofòbia.

Fa uns mesos, la imatge d’un nen sirià mort en una platja turca va trencar el cor del món. Després, els Estats Units de cop van semblar mobilitzats per fer alguna cosa sobre la pitjor crisi de refugiats de la nostra era.

Ara, a causa de les accions de l’ISIS, un culpable principal de la crisi dels refugiats, els nord-americans volen donar l’esquena a algunes de les persones amb més risc del món.

Acabat de visitar els refugiats i haver presenciat el seu patiment de primera mà, no puc començar a expressar el frustrant.

Estic veient que el meu país dóna als terroristes exactament el que volen: accions motivades per la por.

Volen que tinguem por d’ells, volen que tinguem por als musulmans i volen que tinguem por als refugiats. Volen que ens atabalem en conflictes llargs i costosos. Volen que ataquem els països musulmans i ignorem la situació de persones refugiades.

L’ISIS odia els refugiats més que ningú. La idea que han creat una utopia islàmica és un dels elements fonamentals de la reclutament de l'organització terrorista. Correspondentment, l’ISIS vol que el món cregui que Occident està en guerra amb l’islam.

Però quan els musulmans (refugiats sirians) es veuen fugint de l’ISIS i l’infern que es produeix al seu país, es retreu completament la noció ISIS que ha establert un paradís islàmic. I quan països com Amèrica veuen ajudar els refugiats musulmans, invaliden les afirmacions d’ISIS que hi ha un xoc de civilitzacions entre l’Occident i l’islam.

Simplement, ajudant els refugiats fa mal a ISIS. Tant la cosa ètica com la pràctica és fer i ha de formar part de l'estratègia més gran dels Estats Units contra aquests terroristes.

Entenc que la gent té por. Les ferides de l’11 / 11 i els bombardejos de la Marató de Boston, entre altres incidents, són encara noves. Però no podem permetre que la por o el terror dicti les nostres interaccions amb el món més ampli.

Hi ha 1.600 milions de musulmans a tot el món. La gran majoria d’ells no condueixen les terrorífiques accions d’organitzacions terroristes com l’ISIS. Terrorisme i islam no són sinònims.

Però prop del 30 per cent dels nord-americans consideren l'Islam com una religió inherentment violenta.

Sembla que molts països d’aquest país assumeixen que tots els musulmans odien els Estats Units i semblen imaginar-se que les persones del Pròxim Orient criden constantment: “Mort a Amèrica!”.

Segons la meva experiència, aquesta percepció està totalment en desacord amb la realitat.

No vaig ser una vegada negatiu per ser americà mentre jo era a Jordània. I vaig interactuar amb persones de tot el Pròxim Orient i el món musulmà: Jordània, Síria, Palestina, Egipte, Algèria i altres.

De fet, la majoria de la gent estava entusiasmada per conèixer un americà. Un amic de taxista a Amman m'explica amb orgull com la seva tia va obrir un restaurant a Wisconsin. Un altre va ser extàtic per trobar algú que viu a la ciutat de Nova York i va parlar del mal que li agradaria viure-hi.

Actualment hi ha algunes parts perilloses del Pròxim Orient en aquest moment i gairebé no recomanaria que ningú viatgi a Síria o l'Iraq en qualsevol moment. Però totes les regions i cada país tenen aspectes negatius.

Hem de dissipar la noció que les persones de l'Orient Mitjà són 'altres' i deixar de pintar tota la regió amb un pinzell.

Els atacs tant a París com a San Bernardino van ser inhumanos, però la manera de respondre a aquests fets és actuant de manera humana i racional.

L’equanimitat, la unitat i la compassió són tot el contrari del que desitgen els terroristes.

Això és precisament el que fa França: continua acceptant refugiats arran d'aquesta tragèdia. De fet, està acceptant encara més refugiats del que abans havia acordat. Al setembre, el govern francès va dir que acceptaria 24.000 refugiats. Ara, França n'acceptarà 30.000.

Al prendre la decisió de continuar acceptant els refugiats, França envia un missatge potent i desafiant a ISIS.

Permet que aquests terroristes sàpiguen que no serà una intimidació. Es compromet amb els ideals que fomenta: llibertat, igualtat, fraternitat. Amèrica hauria de seguir els seus passos.

Certament, França no ha estat perfecta per respondre a la crisi de refugiats, però tampoc no ha donat l'esquena al que passa.

L'Estàtua de la Llibertat va ser dotada pels Estats Units per França. És un símbol del passat immigrat a Amèrica i el fet que milions de persones han vist aquest país com un lloc de refugi durant segles.

Al pedestal inferior de l'estàtua, hi ha una placa gravada amb un poema d'Emma Lazarus, una novaiorquesa d'origen sefardita portuguès. El poema, 'El nou colossus', es va inspirar en el treball que va fer Lazarus amb els refugiats jueus a l'illa de Wards. Llegeix,

Doneu-me el vostre cansat, el vostre pobre, les vostres masses entrebanc que desitgen respirar-se lliure, el desgraciat rebuig de la vostra costa ombrívola. Envieu-los a mi, sense llom i amb tempesta, aixeco la meva làmpada al costat de la porta daurada!

De fet, un dels símbols més poderosos i famosos d’Amèrica està consagrat amb un poema que expressa solidaritat i empatia cap als refugiats.

Ens posarem al costat d’aquestes paraules o tancarem la porta a algunes de les persones més vulnerables del món perquè hem escollit el camí de la por>> “casa dels valents”.

Vídeos a través del fons de Síria. Tota la fotografia rodada en un iPhone per l’autor.

Si voleu fer una donació al fons de Síria, visiteu: El fons de Síria

Seguiu a Síria Fund sobre Facebook i Twitter!