Aquesta parella mil·lenària va iniciar un ànim de lucre per ajudar els refugiats sirians

Aquesta parella mil·lenària va iniciar un ànim de lucre per ajudar els refugiats sirians

Per John Haltiwanger el 17 de novembre de 2015

Lexi Shereshewsky i Demetri Blaisdell no són la vostra parella mitjana. Tenen la seva base a Nova York, i parlen àrab i els cofundadors de The Syria Fund, un jove sense ànim de lucre dedicat a abordar la crisi de refugiats en curs.



El fons de Síria treballa al costat de socis locals per ajudar a proporcionar suport material als refugiats i treballa per ampliar les oportunitats educatives per als nens sirians.

Lexi i Demetri es van reunir a la universitat mentre estudiaven a l'estranger a Egipte. Després de graduar-se, es van mudar a Síria durant dos anys i es van enamorar completament del país. Van marxar de Síria el 2010, no gaire abans que la situació passés un gir en el pitjor.

Des de 2011, Síria ha estat consumida per la guerra, la violència i la destrucció. Gairebé un quart de milió de persones han perdut la vida i al voltant de dotze milions més han estat desplaçats amb força.

Actualment, hi ha al voltant de set a vuit milions de sirians desplaçats interns i al voltant de quatre milions de refugiats sirians.

Va ser molt difícil per a Lexi i Demetri veure un país que havien conegut com una segona casa arrasada per un conflicte violent, i és precisament per això que van fundar el fons de Síria. No podien quedar-se a la vista com un país ple de gent que els havia acollit amb els braços oberts continuava patint.

Segons va dir Lexi,

sexe al seient posterior
Demetri i jo vam viure a Damasc, Síria el 2009 i el 2010. Va ser un moment increïble per estar-hi, era extremadament segur i tot just començava a obrir-me més al turisme. Hi havia nous restaurants, galeries d’art i esdeveniments culturals dins d’aquesta antiga ciutat –la ciutat més antiga habitada contínuament a la Terra– amb una història profunda, amb menjar i tradicions sorprenents ... Ha estat realment difícil veure aquest país que ens va encantar i va viure a la caiguda en tal desesperació. Sempre dic que la Síria d’avui no és la Síria que coneixíem, però el poble sirià ho és. En algun moment, es va fer impossible seguir veient les notícies sense fer res. Quan vam iniciar la recaptació de fons el 2013, em va cridar la quantitat de suport que vam rebre de la nostra família i amics i l’impacte que va tenir sobre les famílies sirianes. Per ampliar els nostres esforços, la vam establir com a organització formal sense ànim de lucre i vam obtenir el govern 501 (c) (3) del govern de manera que totes les donacions efectuades al fons de Síria siguin totalment deduïbles dels impostos.

A l'octubre vaig viatjar a Jordània en representació d'Elite Daily, juntament amb el fons Sírià, per presenciar el treball que està fent de primera mà.

Vam viatjar per tot el país durant una setmana, visitant amb els refugiats en una àmplia oferta de llocs, des de petites comunitats del camp fins a ciutats animades fins al primer i més gran camp de refugiats per a sirians a Jordània, el camp de refugiats Zaatari (on hi viuen 80.000 sirians).

Vam passar un dia fantàstic i il·luminador visitant @ZaatariCamp. Gràcies per acollir-nos! @Refugees pic.twitter.com/QSAuVk2yBg - El fons de Síria (@TheSyriaFund) 20 d'octubre de 2015

Segons l’agència de les Nacions Unides per a refugiats (ACNUR), hi ha al voltant de 600.000 refugiats sirians a Jordània, però només al voltant d’un 20 per cent viuen als camps de refugiats.

Quan els sirians decideixen no viure als campaments, vol dir que s’han de defensar per ells mateixos. Això és difícil per diverses raons, no només perquè han fugit de les seves cases a causa de la guerra, sinó també perquè no poden obtenir permisos de treball a Jordània.

És per això que el Fons Sírià se centra principalment en ajudar els refugiats en entorns urbans, ja que són els més en risc.

Durant set dies, vaig observar de debò com Lexi i Demetri van treballar incansablement al costat de socis locals per organitzar assistència per a sirians a tota Jordània.

Els vaig veure recopilar subministraments per a sirians als mercats animats d'Amman, Jordània, des dels abrics d'hivern fins a la cuina.

Els vaig veure visitar un centre comunitari per als refugiats que ajuden a construir a Azraq, Jordània, on viuen milers de sirians.

Els vaig veure comunicar-se amb estudiants de tot el país, interactuar afectuosament amb ells i conversar sense esforç en àrab.

Els vaig veure ajudar a construir una aula per a una petita comunitat de refugiats que vivien en tendes al desert.

El fons de Síria a YouTube

I vaig veure que portaven abrics d’hivern i material escolar als nens d’aquesta mateixa comunitat.

Va ser bonic i, d’alguna manera, aclaparador veure els somriures a la cara d’aquests nens, ja que Lexi i Demetri els van ajudar a posar-se els nous abrics, cosa que els mantindrà calents durant el dur hivern jordà. Tenim molt de gust als Estats Units.

Vam passar un dia increïble distribuint paquets d’hivern als refugiats urbans del nord-est de Jordània. #hope #WeCareAboutSyria pic.twitter.com/TZqauTG6uv - El fons de Síria (@TheSyriaFund) el 21 d'octubre de 2015

En un moment en què la islamofòbia i la xenofòbia s'estan creixent, i bona part del món considera els refugiats amb sospita, la importància del treball que estan fent Lexi i Demetri no es pot exagerar.

S'han aprofitat els seus propis horaris per ajudar desinteressadament les persones que les seves vides han estat arrancades per la guerra.

Si bé els candidats a la presidència i altres polítics dels Estats Units afirmen que no hauríem d’ajudar els refugiats, Lexi i Demetri abandonen la seva feina quotidiana i prenen temps de vacances per viatjar al Pròxim Orient i oferir-los una ajuda.

El món necessita més gent com ells i necessita més organitzacions com el fons de Síria.

Al contrari del que aparentment creuen molts occidentals, l’Orient Mitjà no és un lloc inherentment perillós i l’islam no és una religió que s’ha de tenir por. Lexi i Demetri, que van viure durant anys a l'Orient Mitjà, serien els primers a dir-ho. I una part de la raó per la qual van establir El Fons Síria va ser dissipar les percepcions negatives de la regió i dels seus pobles. Com va explicar Demetri,

El primer que penso quan penso en la meva època a Síria és com de gent amable i generosa ... Quan vivíem a Damasc, els amics a Amèrica solen preguntar-nos com se’ns percebien els americans que vivien a Síria. Si fos alguna cosa, la gent era fins i tot més amable quan van saber d’on érem, sobretot quan es van adonar que podríem parlar àrab ... Ens van convidar a prendre te o cafè o sopar tot el temps i la gent tenia ganes de saber sobre el nostre país i què? Vam pensar en el seu país ... Per a mi, el fons de Síria és gairebé tant per canviar les percepcions com per ajudar els que ho necessiten. Els gairebé anys i mig que vaig viure vivint a Síria va ser un dels millors moments de la meva vida. Des que ha començat la guerra, companys i coneguts dels EUA acostumen a preguntar-me sobre la violència, sobre l’Estat Islàmic o sobre si es pot arribar a qualsevol solució. Però cada vegada que tinc aquestes converses, penso en quin lloc tan meravellós va viure, i en la gent increïble que vaig conèixer. La Síria que coneixíem era un lloc meravellós i tornarà a ser un lloc meravellós. Mentrestant, em sento com els que vam passar un temps allà i vam venir a estimar la gent i la cultura tenim l'obligació de fer el possible per ajudar en aquest moment de necessitat.

Si més persones compartissin l’actitud de Lexi i Demetri, el món seria un lloc decisivament més tolerant, compassiu i productiu.

Per tal que el fons de Síria continuï afectant, cal finançar. Si esteu interessats en aprendre més, visiteu TheSyriaFund.org.

I mireu el vídeo que hi ha a continuació per veure amb més detall què es va centrar el Fons Sírià a Jordània.

El fons de Síria a YouTube

Nota de l'editor: vigileu amb més informació sobre la visita d'Elite Daily a Jordània en un futur proper.

Cites: Perfil de les operacions del país ACNUR 2015 a Jordània (ACNUR), Zaatari (ACNUR)